Carrera a Pie – ¿Conoces a la mujer que cambió un país gracias a la maratón?

May El-Khalil Por Pablo Roura. May El Khalil es una mujer libanesa ex corredora de maratón, que tras ser atropellada mientras entrenaba y permanecer en el hospital 2 años, fue dada de alta tras 37 operaciones y con un objetivo: organizar una maratón para traer la paz y cambiar su país: Líbano. Debido a una debido a una guerra civil miles de personas murieron y el país fue destruido. La guerra acabó en 1991, pero tras ella la inestabilidad y la división interna fue la tónica general durante años, debido a los conflictos internos entre grupos religiosos, gobernantes y militares, así como los frecuentes combates con los países vecinos de Siria e Israel. En medio de esta caótica situación, El Khalil, de 55 años, tenía clara la manera de hacer llegar a todo el país lo que el sus propios habitantes deseaban: Vivir en Paz.  En 2001, comenzó su tarea de dar a conocer el atletismo como una actividad deportiva que todo el mundo podía practicar, sin importar su ideología política, ni su religión.  “Creo en el poder del deporte como catalizador para el cambio en la sociedad”, declaraba El Khalil. Y así creó la Maratón de Beirut. Pese a las dificultades e intentos de abortar la iniciativa, el evento inaugural se llevó a cabo en 2003 y atrajo a 6.000 corredores de 49 países. Ya en 2011, más de 30.000 corredores de 71 países habían logrado finalizar los 42 kilómetros de la prueba. El Khalil conjuntamente con su equipo y gracias a un deporte como el running, es capaz de ayudar a pequeñas etnias locales y grupos desfavorecidos a lo largo y ancho del país La labor de El Khalil ha sido reconocida por la Fundación Laureus, integrada por las más prestigiosas personalidades del mundo del deporte mundial, que le ha otorgado el Sport for Good Award. Hoy la Maratón de Beirut sigue uniendo a un paí y El Khalil ha sido la impulsora de esta magnífica iniciativa.

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